Belfast bezienswaardigheden, avontuur en gezelligheid

Belfast is een tot dusver bij het Nederlandse publiek vrijwel onbekende reisbestemming. Zo dachten mijn vriendinnen van school en ik er ook over. Het blijft voor ons elke weer een uitdaging om een bestemming te vinden waar we alle drie nog niet zijn geweest. Maar Belfast was er één die we op onze lijst konden toevoegen.

We gingen heen zonder plan. De ongereptheid verbaasde ons en maakte ons avontuur in de stad nog aantrekkelijker. Ik kan je vertellen in iedere hoek van de stad schuilt een verrassing, dus een avontuur is gegarandeerd.

Belfast, in het Verenigd Koninkrijk (provincie Noord-Ierland) heeft een unieke geschiedenis, goede restaurants en geweldige muzikanten die een bezoekje aan deze onontdekte stad meer dan waard maken. Wist je trouwens dat veel van de beste pubs van Ierland zich hier bevinden?

Doordat Belfast compact is, is het de ultieme bestemming voor een korte stedentrip. Wij vlogen met een EasyJet vlucht in slechts 90 minuten vanaf Schiphol naar Belfast Aldergove Airport. Deze luchthaven ligt op een redelijke afstand van de stad. Een taxirit van £31 of een Airport Coach ticket van £10.50 brengen je binnen 30 minuten naar het hart van de stad.

Al wandelend en struinend door de straten kan je al het moois ontdekken. Ik verbleef zelf tijdens mijn laatste bezoek in het Europa Hotel en zou dit ook zeker aanraden. Het is een geweldig hotel met een goed bed en een heerlijk lokaal ontbijtbuffet bestaande uit Noord-Ierse lekkernijen. Als je op zoek bent naar een budgetvriendelijker hotel zullen Day Inn of Jury’s Inn je niet teleurstellen. Hier kan je goede accommodatie verwachten met een centrale ligging tegen betaalbare prijzen. De genoemde hotels liggen alle drie op loopafstand van elkaar en van het centrale Town Hall. Op zoek naar echte luxe tijdens je verblijf, overweeg dan eens het MalMaison of Fitzwilliam Hotel.

Net als iedere andere stedentrip heeft ook Belfast bezienswaardigheden die vallen in de categorie must-do’s en must-see’s ofwel bezienswaardigheden. Mijn persoonlijke favoriet is de Black Cab Taxi Tour (v.a. £25 voor 2p.). Ik raad je aan om met deze 2-uur durende tour te beginnen zodat je een goede indruk krijgt van de stad, de geschiedenis en hoe het zich heeft ontwikkelt tot de stad die het vandaag de dag is. Deze tour biedt je een kijkje in de turbulente geschiedenis tussen Katholieken en Protestanten middels een rit via de wijken die in jaren ’70 en ’80 nauw betrokken waren bij de problemen. Iedereen in de stad heeft zijn eigen verhaal en de chauffeur zal zijn ervaringen en herinneringen over het opgroeien in Belfast met je delen. Naast al deze impressies en verhalen vertellen ook de muurschilderingen door de stad heen de geschiedenis in beelden. Vergeet dus niet je camera paraat te houden!

De meest populaire trekpleister van de stad is de Titanic Belfast. De geschiedenis van dit wereldberoemde schip is terug te zien door de gehele stad maar het complete verhaal vind je terug bij Titanic Belfast. Belfast bezat de grootste scheepsbouw-port in de wereld. Tijdens de 19e eeuw die dienden de port als de grootste werkgever in de stad. Het beroemdste schip dat hier gebouwd is, is uiteraard de beroemde: Titanic. Het Titanic Belfast avontuur brengt je door het korte leven van dit schip. Van het ontwerp tot de bouw en de tewaterlating tot het zinken van dit prachtige meesterstuk. De tour duurt ongeveer drie uur, wat best lang is maar gevuld met alle interactieve ervaringen zal je je geheid vermaken. Naast de scheepswerf vind je het droogdok waar de Titanic voor het laatst op droog grondgebied heeft gestaan. Dit bezoek is van belang om te kunnen inzien hoe groot het schip wel niet was.

Omdat Belfast als stedentrip nog niet zo bekend is, vind je in de stad nog een groot aanbod aan gratis vermaak. Neem bijvoorbeeld een tour nemen door het indrukwekkende City Hall of bezoek de Botanic Garden, het Ulster Museum, Queens University met haar mooie binnentuin of de Parliaments Buildings voor nop.

Voor het avonddiner ga je naar Cathedral Quarter dé plek voor (nieuwe) restaurants en bars met goed eten tegen goede prijzen. Ik heb gegeten bij Made in Belfast, Coppi en Nicks Warehouse en iedere maaltijd overtrof de ander. Ben je uitgegeten? Dan kan je rondom de restaurants door de straten struinen en zal het niet lang duren voordat je tegen een uitnodigende gezellige pub aanloopt zoals Duke of York of John Hewitt. Een andere aanrader is de Crown Bar met een adembenemend victoriaans interieur. Schuif aan bij de bar en bereid je voor op misschien wel de beste pint Guinness die Belfast te bieden heeft.

Belfast is een echte muziekstad en iedere avond kan je hier in verschillende barretjes en tenten terecht om te genieten van het muzikale nachtleven. Vervolg je avond bij de buren van de Crown Bar: Fibber McGee’s. Een gezellige spot voor live traditionele Ierse muziek waar het moeilijk zal zijn je voetjes van de dansvloer te houden.

Belfast is de thuishaven van grote bekenden als Van Morrison, Ash, Snow Patrol en The Undertones. Wil je muzikanten spotten voor hun laatste stop naar het grote succes, bezoek dan het “The Oh Yeah Music Centre”.

Het mooiste van Belfast zijn toch wel de inwoners. De mensen zijn ontzettend vriendelijk en behulpzaam en je zult gauw genoeg merken dat iedereen in is voor een praatje.

Mijn verblijf in Belfast was indrukwekkend. De stad heeft alles wat je zoekt voor een weekendje weg: cultuur, geschiedenis, goed eten, gezellige bars en vriendelijke mensen. Reis af naar Belfast, boek je vliegticket voor een trip om nooit te vergeten!

Doe mee aan de discussie

Vind je vliegtickets hier!

Gerelateerde blogs

10 tips om je vakantiegevoel vast te houden!

Uit je vliegtuigraam zie je Schiphol steeds dichterbij komen en voordat je het weet ben je aan het racen om thuis te komen. Dan komt de was én in een paar dagen zit je weer op het werk. Ja, je vakantiegevoel is binnen een paar weken weer als sneeuw voor…

De 6 must-do’s in Tulum

Tulum = mijn favoriete stad in Mexico! Waarom? De relaxte vibe, maar ook alles wat je er kan doen. Zelf ben ik hier het afgelopen jaar twee keer op vakantie geweest en heb hier ongeveer drie weken doorgebracht. Tulum en haar omgeving, ontdek je het beste op de fiets. Deze…

10 tips om je vakantiegevoel vast te houden!

Uit je vliegtuigraam zie je Schiphol steeds dichterbij komen en voordat je het weet ben je aan het racen om thuis te komen. Dan komt de was én in een paar dagen zit je weer op het werk. Ja, je vakantiegevoel is binnen een paar weken weer als sneeuw voor…

De 6 must-do’s in Tulum

Tulum = mijn favoriete stad in Mexico! Waarom? De relaxte vibe, maar ook alles wat je er kan doen. Zelf ben ik hier het afgelopen jaar twee keer op vakantie geweest en heb hier ongeveer drie weken doorgebracht. Tulum en haar omgeving, ontdek je het beste op de fiets. Deze…