De onderschatte treasures van Guatemala

Guatemala is wat mij betreft écht een ondergewaardeerde bestemming in Latijns-Amerika. Een vakantie in dit land combineert de beste dingen: adembenemende natuur, koloniale steden, Maya-ruïnes en strand. Daarnaast is een vakantie in Guatemala goedkoop en is de bevolking supervriendelijk. Lees snel verder over de onderschatte schatten van Guatemala en jij begrijpt meteen waarom Guatemala jouw volgende bestemming moet zijn.

Koloniaal Antigua

Wanneer je op vakantie gaat naar Guatemala vlieg je waarschijnlijk naar Guatemala City. Guatemala City is niet de meest veilige stad. Mijn advies is daarom om gelijk door te reizen naar Antigua. Deze stad is perfect om bij te komen van je lange reis en is omringt door vulkanen. Maak een wandeling langs de gekleurde huisjes, beklim viewpoint Cerro de la Cruz, maak een foto bij de bekende gele boog Arco de Santa Catalina of kijk mensen op Parque Central.

Klaar met sightseeing? In Antigua zijn genoeg lekkere restaurants te vinden. Mijn persoonlijke favorieten zijn: de taco’s bij Cactus of Fridas, tosti’s en broodjes bij Y Tu Piña También, taart bij La Condensa en koffie bij Unión Café Antigua.

Na het eten nog zin in een drankje? Bekijk de zonsondergang tussen de vulkanen bij Café Sky of drink Mezcal in Café No Sé. Zin om te dansen? Breng dan een bezoek aan Lucky Rabbit. Op zaterdagen ga je nadat Lucky Rabbit dichtgaat naar de Vulcano Party. Je vertrekt dan met de taxi naar een techno-feest op een afgelegen locatie in een verlaten zwembad. Hier heb je uitzicht op de actieve vulkanen en ga je los tot in de vroege uurtjes.

Antigua-Guatemala,-Guatemala

Beklim vulkaan Acatenango

Het hoogtepunt van mijn reis door Guatemala was het beklimmen van de Acatenango vulkaan. De top van de vulkaan is 3976 meter hoog en biedt uitzicht op andere vulkanen, waaronder de actieve vulkaan Fuego. De hike duurt twee dagen en is een geweldige, fysieke uitdaging. Doordat de vulkaan bestaat uit losse stenen en as zak je elke stap weer een beetje naar beneden. De eerste dag loop je in ongeveer zes uur naar het basecamp. Hier heb je uitzicht op de actieve vulkaan Fuego en met een beetje geluk zie je deze regelmatig uitbarsten. Na gezellig met je groep bij het kampvuur te hebben gegeten, is het tijd om te slapen. Het is hier superkoud, dus neem genoeg warme kleren mee!

’s Ochtends rond vier uur is het alweer tijd om op te staan en na een kort ontbijt ga je op weg naar de top. Het is nog ongeveer een uur lopen naar de top. Op weg naar boven is het nog steeds heel koud, vergeet dus geen handschoenen mee te nemen. Eenmaal boven aangekomen is het tijd om de adembenemende zonsopkomst over de vulkanen te bekijken.

Nadat de zon volledig aan de horizon staat is het tijd voor de weg terug. De weg naar beneden loop je in ongeveer drie à vier uur.

Tip: het verschilt per touroperator of je je eigen slaapspullen mee naar boven moet nemen en of je een eigen campingsite hebt met je groep. Let hierop tijdens het boeken. Het boeken van de hike kan je vaak nog gewoon ter plekke in Antigua doen. Het meenemen van een hoofdlampje is ook zeker aan te raden.

Guatemala - Antigua

Kom bij aan Lake Atitlan

Na de zware hike is het tijd om bij te komen. Neem de bus of collectivo naar Lake Atitlan. Lake Atitlan is een kratermeer dat is omringd door twaalf dorpen en drie vulkanen. Elk dorp heeft een totaal andere vibe. Het dorpje San Pedro heeft een hele relaxte hippy vibe en is een van de grotere dorpjes rond het meer. Bezoek vooral restaurant Sababa voor een lekker ontbijt met goed uitzicht. Nog niet sportief genoeg geweest? Beklim dan de Indian Nose voor een prachtig uitzicht over het meer of ga kajakken.

Hou je van kamperen? Bezoek dan glamping Free Cerveza. Deze glamping ligt afgelegen van dorpen en bereik je met de watertaxi over het meer. De glamping dankt zijn naam aan het feit dat je gratis bier drinkt tussen vijf en zes uur ’s avonds. Daarnaast is het mogelijk om je op te geven voor het diner. Je eet dan samen met alle bezoekers aan een lange tafel. Goed begin van een gezellige avond! Daarnaast heeft Free Cerveza een goede steiger om meteen ook een frisse duik te nemen in het meer.

Guatemala - Lake Atitlan

Relax aan het strand bij El Paredon

Geen vakantie zonder strand voor jou? Ook dan ben je in Guatemala aan het goede adres! In beach town El Paredon geniet je van zon, zee en (zwart)strand. El Paredon heeft zijn zwarte zandstranden te danken aan de vele vulkanen in Guatemala.

Relaxed aan het strand liggen niets voor jou? De zee in El Paredon is ook perfect om te surfen!

Bezoek Semuc Champey (Lanquin)

Neem een plons in een van de vele natuurlijke poelen van Semuc Champey. Je combineert je bezoek aan Semuc Champey met een cave tour en het beklimmen van de viewpoint. Je boekt je verblijf het beste in Lanquin. Hier bevind je je midden in de jungle en ben je zo in Semuc Champey. Heb je nog een dag extra over? Ga dan tuben over Rio Lanquin.

Guatemala, Semuc Champey

Flores

Flores is een klein eilandje in het noorden van Guatemala en wordt vaak als uitvalsbasis gebruikt voor het bezoeken van Tikal. Het eiland heeft een hele relaxte vibe en er zijn genoeg toffe eettentjes te vinden. Zin om te zwemmen? Breng dan een bezoek aan Jorge’s Rope Swing en slinger jezelf het water in.

Maya-ruïnes Tikal

Vergeet Chichen Itza in Mexico en breng een bezoek aan Tikal! Deze Maya-ruïnes bevinden zich midden in de jungle en tijdens je bezoek spot je apen, slangen en jaguars. Daarnaast beklim je in Tikal verschillende ruïnes en heb je een prachtig uitzicht over het hele terrein. Wil je Tikal echt op een magische manier beleven? Bezoek Tikal dan tijdens zonsopkomst of zonsondergang. Je bekijkt deze bovenop een van de ruïnes en hoort zo de jungle ontwaken of gaan slapen. Goed om te weten is dat je de zonsondergang of –opkomst alleen bekijkt met een gids.

Guatemala, Tikal, Mayaruines

Good to know!

Beste reistijd: de beste reistijd voor Guatemala is november tot en met april. Je hebt dan minder kans op regen.

Vervoer: het openbaar vervoer in Guatemala is goed geregeld. Bijna altijd kan je een collectivo naar je volgende bestemming regelen via het hostel/hotel waarin je verblijft. Je wordt dan opgehaald en de kosten zijn hetzelfde als wanneer je dit bij een reisbureau boekt. Wil je echt budget of local reizen? Neem dan de chickenbus.

Doe mee aan de discussie

Vind je vliegtickets hier!

Gerelateerde blogs